El primer texto matemático sobre el cero es mucho más antiguo de lo que pensábamos

El primer texto matemático sobre el cero es mucho más antiguo de lo que pensábamos
Página del manuscrito de Bakhshali. Imagen: Bodleian Libraries, University of Oxford Hasta ahora, la historia decía que en el


628 A.D., el matemático indio Brahmagupta escribió el primer texto que

describía el cero como un número. Una nueva investigación revela que la región

había estado jugando con el concepto del número mucho antes de lo que pensábamos.

carbono de un texto llamado el manuscrito de Bakhshali ha batido la historia

del origen del cero por 500 años. Según cuentan los investigadores:

un granjero en 1881, es un texto matemático que consta de 70 hojas de corteza

de abedul. Grabado en sus páginas hay cientos de puntos que indican ceros. Puede

que el texto no contenga el cero como un número por derecho propio; sin embargo,

lo utilizan como marcadores de posición. En "10" no hay unidades y en "101"

explican que no hay decenas. Además, hay un problema cuya solución es "0".

del siglo VIII y XII, aunque los resultados de la datación del carbono

mostraron que algunas de las páginas estaban inscritas entre el 224 A.D. y el 383

A.D. Siendo así, la nueva línea de tiempo para el manuscrito hace que el texto

sea considerablemente más antiguo que la inscripción del siglo IX en un templo

en Gwalior, Madhya Pradesh, que anteriormente se creía como el ejemplo más

antiguo del cero, usado también como marcador de posición en la India.

El manuscrito de Bakhshali. Imagen: Bodleian Libraries, University of Oxford Por cierto, los pensadores indios no

fueron los primeros en desplegar marcadores. Los babilonios y los mayas también

usaban símbolos para denotar la ausencia de un valor. Sin embargo, fue en la

India donde los marcadores se convirtieron en el concepto de cero como un

número que podría utilizarse en los cálculos, tal y como se establece en el texto de

Brahmagupta. De hecho, el símbolo de puntos que aparece en el manuscrito de

introducción del número cero cambió de manera radical el campo de las

matemáticas, dando lugar a todo, desde el cálculo hasta la noción de vacío en

la física cuántica, pasando por el sistema numérico binario que constituye la

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