Científicos crean un nuevo sistema para estudiar la fotosíntesis desde el espacio

Científicos crean un nuevo sistema para estudiar la fotosíntesis desde el espacio
WASHINGTON.- Investigadores de la Universidad de Sydney y de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) desarrollaron una nueva y revolucionaria técnica para analizar la fotosíntesis de las plantas mediante sensores remotos ubicados en satélites, con aplicaciones potenciales para la vigilancia del cambio climático, según una publicación de Science.


La absorción de dióxido de carbono por las hojas y su conversión a azúcares mediante la fotosíntesis, denominada producción primaria bruta (GPP), es la base fundamental de la vida en la Tierra y su cuantificación es vital para la investigación sobre la dinámica del ciclo del carbono terrestre.

Este nuevo estudio utiliza la monitorización en satélites para medir la fluorescencia de la clorofila inducida por el Sol, un subproducto de la fotosíntesis en las hojas.

La investigación también muestra cómo estas medidas de fluorescencia se correlacionan con las observaciones de GPP en el suelo desde diversos lugares, áreas de vegetación y en varios períodos de tiempo.

Este vínculo observado entre la fluorescencia y la absorción de dióxido de carbono de la planta abre muchas aplicaciones potenciales de esta técnica, como por ejemplo para el análisis del cambio y los ecosistemas, la conservación de la biodiversidad y el manejo de la tierra.

Bradley Evans, coautor del estudio y profesor titular de la Escuela de Ciencias Ambientales y de la Vida, ha colaborado con David Schimel de la NASA y su equipo para desarrollar una forma más directa de medir el crecimiento de las plantas utilizando el Observatorio de Carbono Órbita-2 (OCO2) por satélite.

Evans comentó descubrieron "una relación significativa entre la fluorescencia de las plantas y las imágenes satelitales". "Esperamos que nuestros resultados ayuden a otros a cuantificar mejor los flujos de carbono, para que podamos entender más sobre el clima y el ecosistema de la Tierra", añadió.

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